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动物为什么会偏食?

偏食是动物们在长期进化过程中的一种生存策略,这种取食策略是用尽可能少的代价去获得尽可能多的能量收益。食物的专门化提高了效率,在资源丰富的情况下,取食所需要的时间和精力都要少许多,动物就可在避敌、求偶、占据领域、孵育后代等方面投入较多的精力和时间。

“竹子开花了,咪咪躺在妈妈的怀里数星星,星星啊星星真美丽,明天的早餐在哪里?”大熊猫的食物——竹子因为开花而死亡,导致高度偏食的大熊猫面临严重的生存危机,这才出现了歌中的叹问。

和大熊猫一样,考拉也是极度偏食的哺乳动物,这种生活在澳洲的动物只吃桉树叶。不过,与哺乳动物相比,素食的昆虫更偏食,最为典型的就是鳞翅目蝴蝶的幼虫。许多蝴蝶的幼虫只吃特定类群的植物:我们最常见的菜粉蝶,它们的幼虫只吃十字花科的植物;玉带凤蝶、柑橘凤蝶幼虫,只取食柑橘类的植物;珍贵的金斑喙凤蝶幼虫只喜欢木兰科植物;世界上最著名的亚历山大鸟翼蝶幼虫却独独偏爱拟马兜铃属的植物,等等。

偏食是动物们在长期进化过程中的一种生存策略,这种取食策略是用尽可能少的代价去获得尽可能多的能量收益。动物在取食过程中,面临着不同种动物间和同种动物内的竞争,因此在食物的选择上,不仅要考虑营养价值和适口性,还要考虑取食所需花费的精力与时间。食物的专门化提高了效率,在资源丰富的情况下,取食所需要的时间和精力都要少许多,动物就可在避敌、求偶、占据领域、孵育后代等方面投入较多的精力和时间。但是在资源匮乏时,偏食就直接影响了动物个体的生存。如:竹林大面积开花枯萎,便会导致专吃竹子的大熊猫大量死亡;当桉树林发生灾害时,专食桉叶的考拉也会面临致命的威胁。

偏食对动物自身产生的不利后果,导致了有些动物在个体发育方式上的进化。如变态发育,即动物在不同的发育阶段具有不同的外部形态,以适应摄取不同的食物,从而该动物的偏食现象也只存在于生命的某个阶段。例如蝶的幼虫吃特定植物的叶,而成虫则吸食花蜜。这样,在不同时期采用不同的取食策略,在客观上就能更好地适应环境。

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