治疗思想的科学

几个世纪以来,“治愈思想”的想法一直影响着信徒。 近几十年来,它吸引了各种自助运动的追随者,包括那些主要目的似乎是将病人与金钱分开的运动。 然而,现在越来越多的科学研究表明,我们的思想可以在治愈我们的身体方面发挥重要作用——或者首先是保持健康。 在书里 治愈,资深科学记者 Jo Marchant 将批判性的眼光带到这个迷人的新领域,分享最新发现并讲述人们的故事——其中包括伊拉克退伍军人——他们正在接受针对身心的治疗方法的帮助。 Marchant 回答了 Mind Matters 编辑 Gareth Cook 的问题。

你提出了一个历史上存在大量骗术的话题。 是什么让你相信有一个引人入胜的科学故事要讲?

误解和虚假声明是首先将我吸引到身心医学主题的因素之一。 心灵以多种方式影响生理——从压力到性唤起——所以我认为它可能会影响健康似乎一直是合理的。 然而,问题变得如此两极分化:替代医学的倡导者声称可以治愈,而许多传统科学家和医生坚持认为任何“治愈思想”的建议都是骗人的。

我对那些相互冲突的哲学很感兴趣:我想看看为什么就这个问题进行合理的辩论如此困难。 是什么驱使如此多的人相信另类治疗师的伪科学主张,为什么怀疑论者如此抗拒心灵可能影响健康的任何建议?

同时,我想深入研究科学研究,以找出有关心灵对身体影响的真实证据。 这让我环游了世界,采访了正在研究这个问题的科学家(经常为寻求资金而苦苦挣扎或冒着名誉这样做),他们的结果使我相信,这是一个有趣的社会学或哲学故事,也是一个引人注目的科学故事.

例子包括证明催眠疗法是治疗肠易激综合征 (IBS) 患者的一种高效疗法的试验,以及表明感知压力与细胞端粒长度相关的研究。 但我个人认为最有说服力的研究表明,心智对健康的影响存在进化原理。

现在有几项研究表明,我们对世界的心理感知不断地通知和引导我们的免疫系统,使我们能够更好地应对未来的威胁。 对我来说,那是一种“啊哈”的时刻——思想和身体交织在一起的想法突然比以某种方式与我们的身体分离的短暂意识更具科学意义。

关于安慰剂效应究竟是什么,你知道什么,你认为最大的悬而未决的问题是什么?

“安慰剂效应”可能是一个令人困惑的术语,因为它有几种不同的含义。 它有时用于覆盖接受安慰剂(或假)治疗后感觉更好的任何人,当然包括所有那些无论如何都会有所改善的人。 但是研究人员发现服用安慰剂也可以对大脑和身体产生特定的、可衡量的影响。

正如安慰剂研究的先驱之一、神经科学家 Fabrizio Benedetti 所说,安慰剂效应不只是一种,而是多种。 安慰剂止痛药可以触发称为内啡肽的天然止痛化学物质的释放。 帕金森病患者对含有大量多巴胺的安慰剂产生反应。 给高海拔地区的人提供假氧气已被证明可以降低称为前列腺素的神经递质的水平(前列腺素会扩张血管,并导致许多高原反应症状)。

这些生物效应都不是由安慰剂本身引起的,根据定义,安慰剂是惰性的。 它们是由我们对那些虚假治疗的心理反应引发的。 活性成分很复杂,尚未完全了解,但包括我们对感觉会更好的期望(这反过来又受到各种因素的影响,例如我们以前的治疗经验、治疗的效果或侵入性,以及我们是否一个乐观的人),感觉被倾听和关心。

另一个要素是条件反射,如果我们学会将特定的治疗方法——比如服用药丸——与某种生物反应联系起来,那么当我们将来服用类似的药丸时,我们就会体验到这种反应,即使它是安慰剂。 这会影响生理功能,例如激素水平和免疫反应,并且不管我们的意识信念如何都会起作用。

未来的问题包括梳理出影响安慰剂反应的心理因素,以及调查为什么诚实的安慰剂(有人知道他们正在服用安慰剂)似乎有效——这项研究才刚刚开始。 科学家们还想确切地确定安慰剂适用于什么条件(迄今为止的大多数研究都是针对一些模型系统,如疼痛、抑郁和帕金森氏症),以及它们为谁工作(基因和个性似乎都起作用)。 当然还有一个问题是我们如何能够最大限度地提高这些反应,并以诚实的方式将它们整合到常规临床护理中。

你自己经历过任何这些身心影响吗?

我服用了网上订购的安慰剂药丸,它确实在大约 20 分钟内摆脱了严重的头痛,但这当然不是一项科学试验。 也许无论如何我的头痛都会消退。 在生下两个孩子的过程中,我也体会到了社会支持的价值。 与一系列陌生人相比,在我认识和信任的助产士的支持下,我得到了截然不同的结果。 同样,我的案例本身并不能证明任何事情,但这种效果在数千名妇女的试验中得到证实:分娩期间持续的一对一支持是唯一已知的降低分娩期间手术风险的干预措施之一。

不过,大多数情况下,我通过与使用其中一些方法治疗的人(通常是临床试验的参与者)交谈,体验了我在书中描述的效果。 其中包括一名肾移植患者,他喝着薰衣草味的牛奶来镇定他敌对的免疫系统; 经历了数十年反复抑郁症的人现在通过正念训练保持良好; 和在法国卢尔德宗教圣地寻求治疗的朝圣者。 与这些人的会面使我超越了智力项目。 他们向我展示了科学发现如何不仅仅是页面上的统计数据,而且具有改变生活的力量。

您写了部分使用虚拟现实治疗的烧伤受害者。 你能解释一下吗,你认为它有什么教训?

这是我尝试的另一种疗法——西雅图的研究人员开发了一种名为“雪世界”的虚拟现实景观。 您在冰峡谷内飞来飞去,并向游戏中的角色(例如企鹅和雪人)发射雪球。 它的目的是作为止痛药:这个想法是大脑的注意力能力有限,所以如果冰峡谷命令这种注意力,那么剩下的承受痛苦的能力就会减少。 当我尝试 Snow World 时,研究人员使用加热盒来模拟我的脚被烧伤——在游戏外很痛苦,但一旦沉浸其中,我就玩得很开心,我几乎没有注意到。

这项技术的开发是为了帮助烧伤受害者——他们必须接受痛苦的伤口治疗和物理治疗。 即使服用了最大安全剂量的止痛药,这些患者通常仍然处于可怕的疼痛中。 试验表明,在沉浸在雪世界中的情况下接受这些治疗,除了从药物中获得的缓解外,还可以将他们的疼痛减轻 15-40%。

这只是告诉我们大脑在决定我们感受到的疼痛程度方面起着重要作用的众多研究之一。 当然,任何身体上的伤害都是重要的,但我们感到疼痛既不充分,也没有必要。 所以我认为我们对待疼痛的方法完全错误。 我们的重点几乎完全是试图用药物来消除它,这是非常昂贵的,并且会导致副作用和成瘾的巨大问题。 像雪世界这样的研究显示了治疗疼痛的心理方法的潜力:既可以最大限度地提高药物的有效性,也可以在某些情况下替代它们。

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