蜱虫在美国近一半的县中携带莱姆病

丽莎·拉帕波特

(路透社健康)——根据疾病控制和预防中心的一项新研究,可以传播莱姆病的蜱虫现在生活在美国近一半的县。

研究人员发现,全国 45% 的县都存在可能携带导致莱姆病的伯氏疏螺旋体的黑腿蜱品种,而 1998 年这一比例仅为 30%。

CDC 研究生物学家丽贝卡·艾森 (Rebecca Eisen) 表示:“让人们意识到,在他们以前从未见过的地方可能会有蜱虫,这样他们就可以采取措施保护自己和家人,这一点很重要。” ,通过电子邮件说。

自 1990 年代后期以来,美国报告的莱姆病病例数量增加了两倍多,艾森及其同事于 1 月 18 日在线发表在《医学昆虫学杂志》上。

莱姆病由黑脚蜱、肩胛硬蜱(也称为鹿蜱)和西部黑脚蜱(Ixodes pacificus)传播。 这些蜱虫通常出现在树木繁茂的草地上。

莱姆病的常见症状包括发烧、头痛和疲劳,所有这些都很容易与流感混淆。 一些患者(但不是全部)在被蜱虫叮咬后不久会出现特征性的牛眼皮疹。

如果及早发现,莱姆病可以用抗生素治疗。 但未经治疗的莱姆病会导致持久的认知问题、关节和肌肉疼痛以及情绪障碍。

为了评估蜱种群的变化,研究人员使用 1998 年以来相同的监测方法分析了各县报告的数据。

他们在美国大陆 3,110 个县中的 1,420 个县中发现了鹿蜱,约占县的 46%,在 111 个县中发现了西部黑腿蜱,约占 4%。 综合起来,这比 1998 年增加了 45%,当时 1,058 个县报告了蜱虫。

鹿蜱现在分布在 35 个州的 842 个县,而 1998 年有 32 个州的 396 个县。这些蜱曾经集中在东北各州,但已经向西和向南移动。

西部黑腿蜱现在分布在六个州的 95 个县,而 1998 年为 90 个县。这些蜱仍然集中在太平洋沿岸各州。

据世界卫生组织称,在美国以外的亚洲、西北欧、中欧和东欧的森林地区,蜱虫会携带这种疾病。

Eisen 指出,尽管蜱虫种群正在蔓延,但在蜱虫生活的任何地方感染莱姆病的风险并不相同,因为感染莱姆细菌的蜱虫数量各不相同,被感染的蜱虫叮咬人的几率也是如此。

马里兰州波科莫克生物毒素相关疾病研究中心的 Keith Berndtson 博士说,为了最大限度地减少蜱虫感染莱姆病的风险,人们可以用避蚊胺或柠檬氯菊酯等驱虫剂喷洒皮肤和衣服。 长袖和裤腿塞进袜子里也可以让蜱虫远离,而浅色的面料可以让蜱虫更容易被发现。

在户外度过一天后,将所有衣服扔进烘​​干机大约 20 分钟可以杀死大多数蜱虫。 人们还应该让朋友或家人检查他们的身体是否有蜱虫,并检查任何宠物。 没有参与这项研究的 Berndtson 通过电子邮件补充说,保存蜱虫进行测试还有助于评估这些虫子是否携带会导致莱姆病的细菌。

明尼苏达州罗彻斯特市梅奥诊所临床寄生虫学主任 Bobbi Pritt 博士指出,环境和气候变化可能有助于蜱在美国扩大其领土。

没有参与这项研究的普里特在电子邮件中说:“气温升高、降雨量增加和冬季温和,都有利于蜱虫的生存。” “这些因素也有利于蜱虫赖以生存的哺乳动物和鸟类的生存和扩张。”

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