狗阻碍根除几内亚蠕虫的努力

为使几内亚线虫病成为第一种被消灭的寄生虫感染而进行的长达数十年的努力已接近胜利。 但是这种寄生虫在狗中的神秘流行可能会挫败根除工作。

“如果我们要积极进取并实现这一目标,我们就必须消除狗的感染,”英国利物浦热带医学院的寄生虫学家 David Molyneaux 说。

位于佐治亚州亚特兰大的卡特中心正在领导全球根除几内亚蠕虫的运动。 下周,它将宣布令人极度痛苦的感染病例数创下历史新低,2015 年仅在 4 个国家报告了大约 25 例病例:乍得、埃塞俄比亚、马里和南苏丹。 但在乍得,狗的感染率正在飙升,官员们将于 1 月底开会,以应对犬类流行病。 这个中非国家去年在家犬中记录了超过 450 例几内亚蠕虫病例——创历史新高(参见“犬类卷土重来”)。

研究人员和官员强烈怀疑狗正在将感染传播给人类; 现在比赛正在进行,以了解这可能如何发生,以及狗首先如何获得感染。 世界卫生组织不太可能宣布几内亚蠕虫已被根除,直到寄生虫停止在狗中传播,莫利诺克斯说,他是将做出决定的委员会的成员。

1986 年,当卡特中心加入根除几内亚蠕虫运动时,估计每年有 350 万人感染,主要是由于卫生条件差和缺乏清洁水。

当人们饮用未经过滤的水时,他们可以吞下称为桡足类的微小淡水甲壳类动物,几内亚线虫幼虫会感染这种动物。 桡足类死亡,释放出幼虫,幼虫在人类肠道中成熟并交配。 雄性蠕虫在交配后死亡,但成年雌性——大约 80 厘米长——存活下来并缓慢地从肠道中迁移出来。 感染后大约一年,它们会钻入宿主的皮肤,通常在腿和脚周围,有时需要数周才能完全逃脱。 为了应对灼热的疼痛,许多人在河流和湖泊中沐浴,用下一代幼虫污染水。 虽然很少致命,但几内亚蠕虫可以使人虚弱数月并使儿童失学。

卡特中心的特别顾问唐纳德·霍普金斯 (Donald Hopkins) 领导了几内亚线虫的根除工作,因此没有针对这种寄生虫的疫苗,也没有有效的治疗方法,因此根除工作的重点是提供干净的水和改变人们的行为。 在寄生虫曾经盛行的地区,人们已经学会了用布过滤水并避免再次污染供水。 即使是最偏僻的村庄现在也能迅速控制住病例并向卫生官员报告。

乍得在 2000 年代后期正处于宣布没有几内亚蠕虫的风口浪尖:过去十年中没有任何病例记录。 但从 2010 年 4 月开始,加强监测发现了少数人类感染病例,此后记录了大约 60 例病例。

为卡特中心就根除几内亚线虫问题提供咨询的寄生虫学家马克·埃伯哈德 (Mark Eberhard) 说,这些病例异常零星且彼此隔离。 更典型的是,病例成群出现,并年复一年地在同一个村庄复发。 “没有像人们预期的那样增加或激增病例,”他说。

在这些观察之后不久,官员们开始听到有关乍得犬感染几内亚线虫的传闻。 几十年来,研究人员已经知道狗、豹子和其他哺乳动物偶尔会感染几内亚线虫样感染,但他们假设这些病例源于不同种类的 麦地那龙线虫,导致这种疾病的线虫,或者是罕见的感染例子,它们以某种方式从人类爆发中蔓延开来。

但在乍得,研究人员现在认为狗正在将蠕虫传播给人类——而不是相反。 2015 年 1 月至 10 月期间,官员们记录了来自中非国家 150 个村庄的 459 起犬类感染——这是前所未有的数量。 而且基因组测序证实,乍得的狗也感染了同样的线虫(麦地那龙线虫) 困扰人类 (ML Eberhard 等。 是。 J. 热带。 医学。 海格。 90, 61-70; 2014)。

为了更好地了解这种情况,由英国欣克斯顿威康信托桑格研究所的基因组科学家 James Cotton 和 Caroline Durrant 领导的团队现在正在对从乍得的狗和人身上收集的更多几内亚蠕虫的基因组进行测序,以确认狗是确实把疾病传染给了人。 确信情况确实如此的埃伯哈德正试图首先确定狗是如何被感染的。 他说,它们不太可能因为喝水而感染蠕虫,因为狗在舔舐时往往会吓跑桡足类动物。 乍得的大多数病例发生在查里河沿岸的捕鱼社区,埃伯哈德怀疑狗正在吃掉内脏的桡足类鱼类的内脏。 然后狗通过将幼虫重新引入水中将蠕虫传递给人类。

包括 Eberhard 在内的研究人员正在雪貂身上测试这一假设的各个方面,雪貂是疾病研究中的一种常见动物模型,但乍得的根除官员在采取行动之前并没有等待结果。 自 2015 年 2 月以来,他们已向报告狗中几内亚线虫病例并捆绑动物以防止它们污染水源的人提供相当于 20 美元的资金。 他们还鼓励村民掩埋鱼内脏,以防止狗吃它们。 并且正在进行一项试验,以测试一种用于治疗心丝虫(狗中常见的蛔虫寄生虫)的药物是否对几内亚线虫有任何影响。 由于几内亚线虫的潜伏期为一年,因此在 2016 年底之前应该清楚这些干预措施是否奏效。

根据霍普金斯的说法,来自查里河沿岸村庄的年长居民说他们的捕鱼方式没有改变,他们不记得过去曾感染过几内亚蠕虫的狗。 但是 Molyneaux 说,人类传播这种疾病的数量很少可以解释这种寄生虫会跳到狗身上的原因。 “如果你是几内亚蠕虫,世界上只剩下 100 个人,”他说,“你会怎么做? 你会摆脱被攻击的宿主并转移到其他地方。”

本文经许可转载,于2016年1月5日首次发表。

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