最大的科学新闻是什么? 我们仍然是人类,无论好坏

近二十年来,每年,科学书籍经纪人约翰·布罗克曼都会向一群聪明的人提出一个挑衅性的问题。 然后,他在自己的网站 Edge.org 和一本书中发布了这些回复。 这是今年的问题:“你认为最近最有趣的事情是什么? [scientific] 消息?”

Brockman 刚刚发布了来自近 200 个 Edgeheads 的回复。 正如您可能猜到的那样,许多人吹捧据称将以某种戏剧性方式改变我们的科学进步。 CRISPR“将快速改变我们的物种和生命本身。” 光遗传学将“让我们的思想涵盖计算机世界。” 贝叶斯算法将使机器变得如此聪明,以至于人类变得“过时”。 等等。 我必须回应这些烦人的回应。

在他 1929 年的作品中 世界、肉体和魔鬼,英国化学家 JD Bernal 预测,科学将很快让我们从根本上重新设计我们的身体和思想,使我们变得不同于人类。 伯纳尔写道:“最后,意识本身可能会在一个已经完全空灵化的人类中结束或消失,失去紧密结合的有机体,变成通过辐射进行交流的大量原子,最终可能会完全分解为光。”

这个曾经令人震惊的愿景已成为陈词滥调,被现代科学炒作机器无休止地循环利用。 随着人工智能、神经科学和遗传学的每一次真正或虚假的进步,专家们都承诺或警告我们正朝着一个不可逆转的未来迈进。 奇点,一个技术天堂或地狱,即将到来。

真正的新闻是我们对自我工程的顽固抵抗,尽管自伯纳尔的预言以来发生了所有事情。 是的,科学已经催生了无数的进步,无论是物质方面的还是智力方面的,但我们的生活在基本方面仍然没有改变。 我们不断地混杂着身心的所有弱点,容易受到孤独和心碎、恐惧和愤怒、怜悯和忧郁的影响。 我们爱,悲伤,衰老,死亡。 我怀疑我们永远无法摆脱人类状况的这些基本方面,尽管我们对技术超越抱有幻想和恐惧。

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