“跑者高潮”背后的新大脑效应

经过长时间的有氧运动后,有些人会体验到所谓的“跑步者的高潮”:一种欣快感,同时焦虑感减轻,疼痛感减弱。 几十年来,科学家们一直将这种现象与血液中 β-内啡肽的水平升高联系起来,β-内啡肽是一种被认为可以提升情绪的阿片肽。

现在,德国研究人员已经证明,大脑的内源性大麻素系统——受大麻的 Δ9-四氢大麻酚 (THC) 影响的系统——也可能在产生跑步者高潮中发挥作用,至少在小鼠中是这样。过程纳特尔。 阿卡德。 科学。 美国 2015,DOI:10.1072/pnas.1514996112)。

研究人员认为内源性大麻素系统可能参与其中,因为他们观察到内啡肽不能通过血脑屏障,团队成员 Johannes Fuss 说,他现在在汉堡-埃彭多夫大学医学中心。 另一方面,一种名为 anandamide 的脂溶性内源性大麻素——在跑步后人们血液中的含量也很高——可以从血液进入大脑,在那里它可以引发高浓度。 “但没有人研究过内源性大麻素对跑步后行为的影响,”Fuss 说。

为了探索内源性大麻素是如何参与的,该团队让一组老鼠熟悉了定期在运动轮上跑步的情况。 然后研究人员将这组老鼠分成两组:一组会跑五个小时,另一组会保持久坐不动。 在五小时的跑步后不久,第一组的啮齿动物在接受所谓的暗灯箱测试时表现出的焦虑行为远低于久坐不动的一组。 在这个测试中,老鼠的焦虑是通过动物从光线充足的区域飞奔到黑暗中隐藏的频率来衡量的。

同样,跑步组的老鼠比久坐组的老鼠对疼痛的耐受性更高,这是通过它们放在热板上时跳跃或舔爪子的倾向来衡量的。

最后,研究人员对接受内源性大麻素和内啡肽拮抗剂(分别阻断大脑中大麻素和阿片受体的分子)的小鼠进行了相同的实验。 内啡肽拮抗剂对结果没有显着影响,但用内源性大麻素拮抗剂治疗的小鼠和基因工程缺乏内源性大麻素受体的小鼠尽管已经跑了几个小时,但仍然焦虑和对疼痛敏感。

该团队的研究结果表明,anandamide 等内源性大麻素有助于引起跑步者的高潮。 人类大脑进化和运动专家大卫·A·雷奇伦 (David A. Raichlen) 说:“作者提供了一个关于这个关键奖励系统如何参与改善心理状态和疼痛敏感性的完整视图,从而推动了该领域的发展。”亚利桑那大学。

研究人员写道,跑步者高潮的其他关键方面,例如欣快感,过于主观,无法在小鼠模型中进行研究。

本文经《化学与工程新闻》(© 美国化学学会) 许可转载。 本文于 2015 年 10 月 5 日首次发表。

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