科学家称汽车排放索具引发健康问题

通过凯特凯兰

伦敦(路透社)——大众汽车承认其操纵了汽车排放测试,这促使环境和健康专家质疑这种欺骗行为是否会阻碍在减少空气污染造成的死亡和疾病方面取得进展。

大众汽车首席执行官马丁·温特科恩 (Martin Winterkorn) 周三因美国柴油车测试数据造假而辞职,这是一起震惊全球汽车行业的丑闻的最新转折,并引发了人们对其可能对环境和公共健康意味着什么的担忧。

目前,主要焦点是美国,但大众表示,全球有 1100 万辆汽车可能受到影响,专家指出,柴油燃料汽车仅占美国乘用车的 3%,而欧洲则为 50%。

周三,大众未能立即就其伪造的排放测试对健康的潜在影响发表评论。

汽车制造商争辩说,柴油车只占空气污染物的一小部分,但专家表示,健康风险更大,因为大多数汽车是在大量人口生活和呼吸的城市地区驾驶的。

世界卫生组织 (WHO) 表示,空气中充斥着微小颗粒、臭氧和其他污染物,目前每年造成约 370 万人死亡——如果大污染者不清理他们的行为,预计到 2050 年死亡人数将增加一倍。

一些专家估计,虚假的大众汽车测试结果可能意味着,根据平均里程数,仅大众汽车一年就可以排出 300,000 至 900,000 吨额外的氮氧化物 (NOx)。

然而,欧洲环境署 (EEA) 的一位发言人表示,对 1100 万辆汽车每年额外排放多少氮氧化物的准确估计将取决于它们行驶的距离和条件。

这位发言人表示,很难量化额外的氮氧化物对死亡率和疾病率的直接影响,但他补充说:“氮氧化物也是臭氧和颗粒物的前体,它们在大气中形成,也会影响健康。”

英国约克大学大气化学教授阿拉斯泰尔刘易斯说:“在大多数人居住的主要城市,汽车是人们呼吸的重要污染源,因此任何排放控制失败对健康,”说

风险

空气污染会增加人群患肺病和心血管疾病的风险,并对已经患有心脏病、哮喘和其他呼吸系统疾病等疾病的人产生最严重的影响。

儿童、老人和穷人更容易受到感染。

2012 年,世界卫生组织的专业癌症研究机构将柴油发动机烟雾重新归类为致癌物质,称它们可导致肺癌,与石棉、砷和芥子气属于同一潜在致命类别。

世卫组织表示,流行病学研究表明,哮喘儿童的支气管炎症状随着长期接触 NOx 和二氧化氮 (NO2) 而增加。

它说,肺功能降低也与目前在欧洲和北美城市测量的浓度的二氧化氮有关。

环境科学家表示,他们已经观察了一段时间,“现实世界的驾驶条件”似乎无法实现实验室中显示的减排规模。

一项研究发表在 环境科学与技术 该杂志今年早些时候发现,在伦敦,道路交通产生的 NOx 排放总量几乎是根据实验室数据估计的排放量的两倍——科学家们表示,这一发现可能部分由不可靠的排放测试来解释。

西英格兰大学 (UWE) 环境科学教授兼空气质量管理资源中心主任 James Longhurst 表示,尽管在车辆上引入了新技术,但氮氧化物的浓度并没有像发达国家预期的那样下降.

“如果故意绕过排放控制系统在美国比大众柴油销售更普遍,那么它可能有助于解释在城市空气污染测量中观察到的情况,”他说。

“目前我们不知道问题的确切规模,但毫无疑问,它会增加健康负担。”

(加雷斯·琼斯编辑)

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